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故乡的柿子

2018年01月24日13:23 来源:中国作家网 崔泽波

我的故乡在山西省乡宁县双鹤乡东梁,这里盛产柿子。以金山、章冠、下章冠、鹤坡、石邱这五个行政村柿子树为多,最多的要数石邱村,那里真是柿子的世界。当你步入该村地界,映入眼帘的到处都是盆景般的柿子树,田间地头、地垅地埝、村边路旁、山岭沟洼,村中院内,无处不是各种造型的柿子树在向你行着注目礼。

柿子,是柿科植物浆果类水果,别称为:红嘟嘟、朱果、红柿等。当地有这样的谚语:七月核桃八月梨,九月柿子红了皮。即,核桃七月可摘,梨儿八月即熟。到了农历九月柿子就由绿变红,但并不意味着成熟了。若要入口尝食,还得经过“温”或者“混”。所谓“温”,就是把柿子摘下来放入器皿倒入温水放在生火的炉台,一个晚上即熟就可食吃;“混”就是,把生柿子也放入器皿,但不需倒水,放上一两颗苹果或者梨,数日后柿子不仅由生变熟,而且稀软如绸,香甜无比。如果不经过这些工序,刚摘的柿子十分涩巴是不能直接入口的。要么,把柿子摘下后放在太阳下晒,由橘红色变为紫红色时就可吃了。这种柿子当地称为“水柿子”,也就是我们可以在市场上、超市里能够见到的圆而似拳头大小的柿子。它是柿子家族中的主要成员,不仅有上述几种吃法,更重要的价值是可作为一种产业,为树主带来效益。上世纪八十年代前,柿子树归集体所有,每年深秋柿子红后,由生产队组织社员把柿子采摘下集中起来,再派妇女劳力对柿子进行加工,完好的柿子把皮脱掉做成柿饼晒了捂,捂了晒反复数遍,保存到陶瓷缸内直至出了白霜,拿到供销合作社卖了把钱分给社员。在采摘过程中破了皮的柿子,就把它切开,然后用麻线串起来挂到屋檐上晒干了就可吃,那叫柿爿。

除了“水柿子”以外,家乡还有三种市场上不多见的柿子。

一种是分布在东梁各村,比水柿子小,且所含水分较少,呈扁方型的柿子叫“干柿子”。这种柿子不能做柿饼和柿爿,只能摘下来晒干直接吃。别看它个小,年年都是果实累累压弯树枝,将它晒干呈黑褐色后就可吃,也可以用来待客。

另有一种柿子很特别,它足有一只饭碗那么大,直径有三寸,厚度约一寸多,中间有条深槽环绕一周,俗称“橔柿子”。它也不能再加工,待完全成熟可食用时,大都用来冬季同熟面(北方人过去将五谷炒熟磨出的面)和在一起吃。这种柿子树虽然每个村里都有,但为数不是很多。

还有一种格外稀少的柿子,我只在桥汾村见过约五六棵树,柿子有拳头那么大,形状似用粗粮蒸出的窝头,当地人称“菱形柿子”。它也不可再加工,也是用来和着熟面或者阳晒后吃。

柿子树不是天然的树种,它是在一种叫“软枣”树上嫁接而成。不同品种的柿子树长着不同的树型,“水柿子”树身不太高,枝干向四面延伸,宛如盆景中的假树;“干柿子”树的躯干不会太粗且从地面就开始分枝,呈群体共进之势;“橔柿子”树却与众不同,它孤芳自赏,不爱结伴,一个村里也就是三棵五棵还各自为“政”,互不照应,树身高大,成年树大都在五、六米之高,似鸡群之鹤;“菱形柿子”树型与“水柿子”树大致相似。

柿子不同,树型各异。因此,当地人在老远处一眼就能认出,哪棵树是结哪种柿子的。树的形状并不重要,令人不敢想象的是,家乡那么多柿子树是从何时开始嫁接,又经历了多么漫长的岁月。嫁接树木并不是件轻而易举的简单事,再者,作为母本的“软枣树”又是从哪里来的那么多呢?若干年前,我们的老前辈是如何得知这里的地理土壤、气候温差等条件适应柿子树生长呢?否则,不会屡代人执着地务育那么多柿子树。更为称奇的是,先辈们把两个以上不同品种的柿子嫁接在一棵树上。

柿子树被称为“树木之龟”,民间有句话说:千年的古槐问柿树。柿子树木质十分脆弱,承重力较差,采摘柿子时要格外小心,否则就会发生枝断人伤的情况。尽管如此,它却有着极强的生命力,而且寿命特长,与塞外高原的胡杨树相比一点也不夸张。有的柿子树身干早已朽空,只剩少半边树皮支撑着,但顶上依然枝嫩叶绿,开花结实。像这样百年、千年的柿子树村村都有,随处可见。不管柿子树年长年幼,因木质不成材,所以它只能结柿子。

柿子树也严格遵循着春华秋实的自然规律。不过它开的花太不显眼,每年春天茂密而墨绿的柿子叶把既小而又呈土灰色的柿花遮盖得严严实实,只在孕育出幼柿子时,柿花才像花生皮似的掉落在树下任人踩踏。但它孕育出的柿子却穿过夏天直奔金秋,从不会被人忽略,反而受到人们的欣赏。初秋时节,巴掌大的柿子叶下露出探头探脑的果实,好像期待着人们来收获,可是人们一直等到中秋才有采摘的意向。进入农历九月,一场秋风过后,柿子叶纷纷离枝,满树的柿子挂在枝头,形成一派红色风景。正如一位诗人所描绘的:恰遇一夜秋风狂,柿子树上挂灯笼。这才是采摘柿子的最佳时节。

既然有着千年的树龄,难道只是结个普通的果实让人尝一尝口味了之吗?其实不然,经查找相关史料显示,柿子有着对人体奇异的功效和作用。它具有清热、润肺、生津、解毒、止血凉血、活血降压、解酒等功效。它还有极高的营养价值,果实含蔗糖、葡萄糖、维生素 c等12种元素,能够润肠通便,有纠正便秘、保持肠道正常菌群生长等作用。并可做十几道上等菜肴供人品尝,也可酿制柿子醋,腌制柿子酱。此外,柿子树的叶子炮制成茶饮用,具有抗菌、消炎、活血、降压、降脂、抗癌等保健作用。这大概就是先辈们大量培育柿子树的主要目的所在。

然而,近年来,家乡的父老乡亲们,对成熟了的柿子也不屑一顾,很少有人采摘,任凭柿子被鸟雀和能够上树的野生动物餐食。

柿子,我家乡的柿子早已成为规模,本应是一项产业,可是老乡们对柿子的功效和作用了解甚微。加之,没有商品意识,从来不把自家产的瓜果之类拿到集市上去卖,你到他家里可以随便吃随便拿,无论生人熟人决不会收钱的。

我坚信有乡宁县纵横众创空间的助推,家乡的柿子一定能够成为一项重要产业,有效发挥它的资源优势,充分体现其自身价值,环球彩票平台:造福于一方。